Pérdida de empatía durante la demencia

A medida que avanza la demencia, la persona afectada suele perder la capacidad de leer las emociones de otra persona. Tampoco comprenden cómo sus propias palabras o acciones afectan a otra persona y pueden parecer narcisistas. Esto a menudo comienza a suceder muy temprano en los síntomas, a veces incluso antes de los problemas de memoria.

Parece que todo se trata de ellos.

La empatía se define como la capacidad de sentir las emociones de otras personas y poder imaginar lo que otra persona podría estar pensando o sintiendo. La comunicación emocional de persona a persona requiere que el cerebro procese las expresiones faciales, el lenguaje corporal y el tono de voz de las personas, así como lo que están diciendo. Hacemos esto inconscientemente con cada encuentro personal. En realidad, lo que decimos no es tan importante como cómo lo decimos y cómo demostramos físicamente nuestros sentimientos a través de todo lo anterior.

Dado que la demencia daña el cerebro de una persona con demencia, hacer estas distinciones se vuelve difícil o imposible. Incluso si pudieran descifrar lo que está sintiendo, a menudo han perdido el razonamiento cognitivo para resolverlo mentalmente o entender qué hacer al respecto.

Crié a un hijo con Asperger de alto funcionamiento y él tenía el mismo problema. No podía leer las emociones de las personas e incluso si se lo explicabas lógicamente, no siempre lo entendía. Este es un rasgo común de Asperger y autismo.

Sin embargo, con la demencia, esto es el resultado de la progresión del daño en el procesamiento de las emociones en el cerebro. También pierden sus filtros emocionales y pueden tener crisis emocionales repentinas que se vuelven combativas o confrontativas, diciendo y haciendo cosas que lastiman a las personas que los cuidan. Los filtros se disuelven y también la contención emocional.

Emocionalmente, son como un barco sacudido por una tormenta sin timón. Algunas personas siempre fueron emocionalmente autoritarias o volátiles y hace que sea más difícil para su familia creer que esto es demencia y no que su antiguo yo sea intencionalmente hiriente.

Independientemente de su yo pasado, la versión actual de esta persona con demencia no tiene la capacidad ni el control para detener la marea de sus emociones.

Recuerde, no tome nada negativo como algo personal, y sepa siempre que es la demencia lo que habla.

Consulte la sección de información sobre demencia de mi blog gratuito en nuestro sitio web para obtener más información. www.theinfinitemind.org

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