PLANIFICACIÓN FUTURA DURANTE LA DEMENCIA

En mi libro, Journey through the Infinite Mind, escribí sobre cuándo la persona con demencia pierde la memoria, no puede planear el futuro. La planificación futura puede ser tan simple como tratar de hacer un sándwich de jamón. Veamos lo que implica hacer ese sándwich.

Para empezar, necesito recordar lo que es un sándwich, lo que entra en él y dónde están esos ingredientes para seguir los pasos para hacer uno. Tengo que recordar lo que necesito está en la cocina y así que tengo que saber qué es una cocina y dónde está ubicado. Cuando llego allí, tengo que recordar que el jamón y la mayonesa están en la nevera, el pan está en la caja de pan, los platos en el armario y cuchillos en el cajón y ser capaz de localizarlos.  Sólo en el refrigerador hay docenas de artículos camuflando el jamón y la mayonesa. ¿Dónde está la caja de pan? ¿Qué es una caja de pan o cómo abro la puerta del refrigerador?

Finalmente, has encontrado lo que necesitas, ¿ahora qué? No recuerdas la mecánica de armar un sándwich. ¿Cómo sacas estas cosas de los paquetes, abres este frasco de mayonesa o usas este cuchillo?

Para nosotros, la planificación futura de hacer un sándwich es sin esfuerzo y sin pensar puede simplemente hacer el sándwich. Este no es el caso de las personas con demencia. Cuando incluso las tareas más simples requieren memoria.

Me fascina la neurociencia y mientras escribí mi libro hice una gran investigación sobre la memoria.  Encontré la investigación de la profesora Donna Rose Addis en la Universidad de Auckland en Zelanda, sobre cómo usamos la memoria para estimular eventos futuros y generar ideas creativas. Según los resultados de su investigación de los cerebros de los sujetos mientras está en una resonancia magnética, hay una sorprendente superposición de asociaciones neuronales a cuando recordamos y cuando imaginamos algo. Para crear futuro, se necesita tanto la imaginación como la memoria trabajando juntos.

Para crear un sándwich de jamón, primero tienes que imaginarlo y eso requiere el uso de material de nuestra memoria pasada. Esto finalmente se pierde con la progresión de la demencia. Si perdemos la memoria perdemos nuestra capacidad de imaginar y no podemos planear el futuro.

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