El cuento de hadas de ayer

"Había una vez una anciana que vivía con su familia en una casa grande en una calle arbolada. Pasó tardes perezosas sentada en el columpio del porche escuchando música y saludando a los vecinos que pasaban que todos parecían saber su nombre.

"Mi hija siempre usa ese delantal con volantes cuando cocina y mantiene la casa muy limpia. Un día la oí hablar con su amiga en la cocina. "Mamá está bastante senil ahora y necesita cuidados constantes. Tengo que vigilarla porque a veces se aleja y se pierde. Ocasionalmente ayuda con la cocción de galletas y los niños parecen mantenerla ocupada, pero la mayoría de las veces ella no sabe quiénes somos. Estamos haciendo lo mejor de ella.  Estamos agradecidos de que siga con nosotros".

Un hombre acaba de entrar por la puerta. Parece que conoce a todo el mundo y los niños saltan en sus brazos. Besa a mi hija, me da un abrazo llamándome "Abuela". Supongo que pertenece aquí. 

Es la cena, tengo mucha hambre y uno de los niños me ayuda a comer. Parece que no sé cómo usar el tenedor. Creo que solía saberlo. Todo el mundo está hablando de las vacaciones, pero no estoy seguro de qué vacaciones significan. A veces trato de unirme, pero olvido lo que digo así que no digas nada. A nadie parece importarle.

… Y vivió feliz para siempre. 

La realidad de hoy

"Cuando mi hija se divorció, tuvo que volver al trabajo. Odiaba su trabajo. Era difícil para ella pagar cuentas y criar niños solos. Todos han crecido y se han mudado.  No los veas más.

Cuando mi marido murió. Vivía sola. La memoria se puso muy mala. Me perdía y otra vez olvidaba que estaba cocinando e incendiaba un fuego. Me mudé con mi hija. La mayoría de las veces no recuerda dónde estoy. Incluso olvidé su nombre.

Hoy me desperté en un lugar lleno de gente que no conozco. Traté de preguntar dónde estaba, pero las palabras salieron desordenadas. Estoy bastante asustada la mayor parte del tiempo. Alguien me duchó; tan vergonzoso, desnudo delante de un extraño. Este debe ser el comedor que es tan grande.  Tengo mucha hambre, pero no recuerdo cómo usar el tenedor. Tal vez la señora que ayuda a ese hombre me ayude. No recuerdo cuándo comí por última vez. No puedo recordar mucho de nada para el caso. ¿Dónde está mi hija? Sólo quiero ir a casa."

… Y vivió después.

Los días de la familia extendida y la estancia en casa las madres están desapareciendo. Cuidar de un ser querido envejecido en casa generalmente recae en un miembro de la familia y su agotador por no mencionar el drenaje financiero; especialmente si su ser querido tiene demencia en progreso. 

Hoy en día, la colocación eventual en el cuidado de ancianos es a menudo donde termina la historia. 

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