ESTADO DE ALERTA CONSCIENTE DURANTE LA DEMENCIA

Nuestro cerebro es una pieza de maquinaria física muy complicada, pero ¿es la fuente de nuestra conciencia? Sí, pensamos, razonamos y analizamos, pero esto no es todo lo que hay en la conciencia. La ciencia afirma que usamos conscientemente menos del 5% de nuestro cerebro; el otro 95% es subconsciente y controla las funciones corporales automáticas, la programación y el procesamiento emocional de nuestras percepciones, y más que aún no se comprende. Nuestro subconsciente es lo que da forma a nuestra realidad y cómo la percibimos.

Es seguro decir que lo que creemos saber es sólo una fracción de lo que hace el cerebro.

Durante la progresión de la demencia, la persona comienza a experimentar lo que técnicamente es un apagón de la conciencia. Estos episodios de demencia los toman sin su conocimiento o consentimiento. Pueden viajar en el tiempo al pasado, perderse en pensamientos delirantes, tener arrebatos emocionales o interactuar con personas que solo ellos pueden ver. Todo esto es bastante real para ellos y cuando regresan, no suelen recordar lo que pasó.

Algunas personas retienen la conciencia mientras ocurre el episodio, como un espectador indefenso que no puede detener o dirigir la acción. Una mujer a quien cuidaba siempre se disculpaba después de un episodio, diciendo que no podía evitar decir o hacer esas cosas. Ella me hizo pensar. ¿Qué pasaría si una persona pudiera ser entrenada en la demencia temprana para continuar observándose a sí misma, incluso si no pudiera controlarla? ¿Crearía esto una forma para que ellos eventualmente vivieran en dos mundos? Además, con la práctica, ¿podrá tener algún control sobre los episodios?

Parte del desarrollo de la conciencia personal ha sido a través del desarrollo de un yo observador. Este yo observa los sentimientos, acciones y pensamientos sin juzgarlos ni tratar de controlarlos. Al tomar conciencia de mí misma, descubrí que la mayoría de mis viejos problemas se repiten a lo largo de los años. Tantos de estos problemas han desaparecido al reconocer lo que son mientras se sientan entre la audiencia de mi propia película. Al convertirme en testigo, edito el guión al percibir mi vida de manera diferente. Siempre que cambio de percepción, cambia todo, incluidas las conexiones neuronales del cerebro y posiblemente se genera el desarrollo de nuevas neuronas. (Neurogénesis)

Durante los años 60, la mayor parte de mi generación experimentó con alucinógenos. Lo asombroso es que aprendí a vivir en ambos mundos mientras experimentaba una percepción alterada. La mayoría de las veces, otros no se daban cuenta de que estaba viendo flores brotar de sus cabezas o colores arremolinándose a su alrededor. Podría maravillarme con la sensación de profunda conexión con todo durante mi estado alterado y seguir funcionando como una entidad separada en esta realidad cotidiana. Desde que comencé a trabajar con la demencia, siempre he sentido que su viaje es a veces, muy similar a “tropezar” con psicodélicos. 

Entonces, ¿se puede entrenar al cerebro para vivir en ambos mundos? Si el yo observador pudiera observar conscientemente los episodios de demencia y reconectar partes del cerebro, ¿podría disminuir o retrasar los síntomas?

David Snowdon comenzó El Estudio de las Monjas en 1986 con 678 hermanas de entre 75 y 103 años. A su muerte, se les realizó una autopsia del cerebro para detectar la enfermedad de Alzheimer. Este es un estudio en curso que descubrió que las habilidades lingüísticas tempranas tuvieron un efecto profundo en la proclividad de desarrollar Alzheimer más adelante en la vida. Sin embargo, se descubrió algo más; varias de las monjas presentaban en su cerebro daños producidos por Alzheimer, pero no habían manifestado los síntomas de la demencia cuando estaban vivas.

La hermana Mary, el estándar de oro para el estudio, era una mujer notable que tenía altos puntajes en las pruebas cognitivas antes de su muerte a los 101 años. Lo que es más notable es que mantuvo este alto estatus a pesar de tener abundantes ovillos neurofibrilares y placas seniles, las clásicas lesiones de la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué fue diferente en las monjas que tenían daño cerebral de Alzheimer pero no demencia? ¿Podrían otras personas tener estos daños sin presentar demencia? ¿Podrían seguir funcionando como lo hicieron estas monjas a pesar del daño en sus cerebros?

¿Es posible vivir en dos mundos y seguir funcionando? Esta pregunta sigue atormentándome .

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