VIVIR CON UN EXTRAÑO

Los cuidadores familiares de las personas con demencia suelen decir: “Mamá ha cambiado, ya no la reconozco, este no es el hombre con el que me casé o papá era una persona tan tranquila y dulce, y ahora está enojado todo el tiempo”.

“Siento que estoy viviendo con un extraño”.

Los cambios de personalidad son uno de los síntomas de demencia más comunes y, por lo general, la causa más importante de que las familias se distancien emocionalmente de la persona. Pero no mucha gente entiende por qué sucede esto. Si lo hicieran, no sentirían que han perdido a sus seres queridos.

Nuestras personalidades son una composición de nuestras experiencias pasadas. Incluso en el útero, tuvimos experiencias afectadas por la de nuestra madre; lo que comió, su estado emocional y lo que escuchamos. La audición es el sentido que se desarrolló por primera vez in vitro.

Aprendimos sobre nuestro entorno y cómo interactuar con él a lo largo de nuestras vidas debido a lo que experimentamos. Nuestras circunstancias dieron forma a nuestro mundo y no hay dos personas que hayan vivido de la misma manera. Todos somos muy únicos.

La personalidad de cada persona está determinada por los padres, la religión, la educación, el trauma, la alegría, las emociones y las creencias. El envejecimiento cambia nuestro carácter. No somos la misma persona a los 60 que a los 20. Con cada nueva experiencia, agregamos otra dimensión a lo que somos en el presente.

Sin embargo, esto depende de la memoria. No necesariamente lo que recordamos conscientemente, que es una parte mínima de la función cerebral, sino más de lo que nuestro subconsciente ha puesto en nuestra programación interna; incluso nuestras células tienen una memoria de la que no somos conscientes.

Con la demencia, no solo se pierde la memoria consciente; memoria automática también. También se ven afectados el tomar una ducha, preparar la comida, caminar y tragar. Las conexiones con el material de nuestras experiencias pasadas que componen lo que somos hoy se han perdido. Lo que queda es lo que va formando la personalidad de la persona con demencia. Y esto continúa cambiando a lo largo de la progresión.

El control de los impulsos emocionales se disuelve y los sentimientos enterrados en el subconsciente salen a la luz con la demencia. Ese padre gentil y amable podría haber reprimido sus verdaderos sentimientos durante tanto tiempo, incluso él nunca reconoció su frustración o enojo subconsciente. Ese extraño enojado en la piel de tu padre sigue siendo John, el hombre. Puede que ya no sea su padre porque ese fue un papel que desapareció con la progresión de su condición.

Madre, padre, hijo, esposa o esposo son solo roles que jugamos en la vida. También interpretamos al niño lleno de maravillas, al adolescente rebelde o al ejecutivo de la empresa. Estas experiencias no nos definen; son piezas del rompecabezas que se convirtió en nosotros. Durante la demencia, los roles y la memoria se desvanecen y se produce un reordenamiento de la personalidad. Esta reorganización no está creando un extraño, y el resultado sigue siendo Joan, John o Stephanie. Pero ya no son mamá, papá o hermana. Ahora, las partes restantes de sus experiencias están creando nuevos aspectos de quién es esa persona hoy.

Incluso con demencia, todavía están aquí, solo una versión reorganizada de sí mismos.

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