MÁS VIEJO Y MÁS SABIO EN COSTA RICA

Mi vida en Costa Rica siempre ha sido una experiencia extraordinaria y única, sin embargo, nunca sospeché cuando me mudé a Costa Rica en 1980 lo diferentes que serían los próximos cuarenta años de mi vida.

No esperaba el paraíso como lo hacen algunos; Sabía que no iba a ser fácil. Pero también sabía que vivir en un país extranjero ampliaría mis horizontes y me remodelaría. Cada vez que nos movemos de lo que es familiar, nos desafía a cambiar y soy adicto tanto a la reubicación como al cambio.

Mi padre era un vendedor ambulante, por lo que mi pasión por los viajes debe ser parte de mi herencia genética. Después de salir de casa a los dieciséis años, viajé continuamente de un extremo a otro de Estados Unidos, cambiando de lugar cada dos meses, como era común entre los jóvenes de los sesenta. La reubicación habitual se convirtió en una parte integral de mi formación y mi modo de aprendizaje.

Después de mi primer hijo, mis estadías se extendieron a un año, pero invariablemente la picazón siempre regresaba. Ir de vacaciones era una pérdida de tiempo y dinero porque normalmente iba a casa, hacía las maletas y regresaba. Eventualmente, cada vez que un lugar nuevo me atraía, simplemente me mudaba allí. Los contrastes geográficos eran atractivos y me llevaron a lugares exóticos como México, St. Thomas, Key West y Guatemala. Siempre encontré diversas formas de ganarme la vida, como conducir un taxi Hanson en la ciudad de Nueva York, el mantenimiento de yates en Palm Beach, la fabricación de joyas en Nueva Orleans y la realización de recorridos en Zihuatanejo, México. Los arreglos de alojamiento iban desde una cabaña en la playa con techo de paja hasta un apartamento en Manhattan, desde vivir en un bote en los Outer Banks hasta viajar por el suroeste mientras vivía en una casa rodante.

Cuando decidí mudarme a Costa Rica, descubrí que tenía todo lo que mi pasión por los viajes anhelaba: vida urbana bulliciosa, pueblos pequeños tranquilos, playas, montañas exuberantes o selvas húmedas en el sur y clima árido en el norte. Las culturas están tan diversificadas como el terreno con las culturas hispana y caribeña, nueve grupos indígenas y miles de trasplantes de América Central y del Sur, sin mencionar los expatriados gringos compuestos por cualquiera cuya lengua materna no sea el español.

Aunque las costumbres difieren con la demografía, ciertas normas culturales siguen siendo las mismas. La siguiente información se obtuvo a través de mi navegación a ciegas a través de la cultura y aprendiendo de mis errores.

A. DESARROLLAR LA PACIENCIA

1. Esperando en filas: Los costarricenses esperan en filas durante horas, y cuando era más joven, estas esperas eran tortuosas, pero como estudiante de último año, evito las filas hacia la ventana preferencial. En los bancos o edificios gubernamentales, siempre llevo mi bastón. Sin embargo, en situaciones en las que es necesario esperar, he desarrollado la paciencia practicando la meditación durante todo el tiempo.

2. Tráfico: evite conducir en áreas urbanas de 7 a. M. A 10 a. M. O de 3 p. M. A 6 p. M. Y no se agite en el tráfico, especialmente si tiene presión arterial alta. Para desahogarse, busque una estación Oldies en la radio, suba el volumen y cante muy alto o toque la bocina: todos los demás lo hacen.

B. EVITAR O RESOLVER CONFLICTOS

1. Nunca levante la voz: practique el desarrollo de un observador interno que se dé cuenta de sus signos físicos justo antes de un arrebato y luego controle su tono cuando habla. Los costarricenses reaccionan de manera muy negativa incluso ante el más mínimo alzamiento de la voz, y lo que sea que quisieras transmitir, no lo hará.

2. Utilice la palabra “Malentendido”: traducido significa un terrible malentendido. Se utiliza para aliviar conflictos o disculparse. (Lo siento por el malentendido)

3. Poner nombres: no lo hagas. Una vez hecho esto, no se puede retirar, y la mayoría de los costarricenses lo toman muy personalmente y no lo olvidarán ni lo perdonarán.

C. PERSISTENCIA CORTE

1. Un costarricense dice que no pueden hacerlo; pero a menudo significa, no quiero; es demasiado problema o tengo otros planes. Sea cortésmente persistente, lo que a menudo los desgasta, especialmente si es una persona mayor dulce. Esto se aplica a los reparadores, las citas médicas, los trabajadores domésticos e incluso el burócrata ocasional.

2. Dejas un mensaje, pero no te devuelven la llamada. Sigue llamando.

3. Cuando se encuentre en una situación difícil, olvídese convenientemente de que habla español.

D. USE LA EDAD PARA SU VENTAJA

1. Autobuses: la gente suele ceder sus asientos, pero si no, sea proactivo. Párese sobre los asientos para discapacitados, señale el letrero y luego pida cortésmente a cualquier persona que no sea mayor, embarazada o discapacitada que le dé su asiento.

Pida ayuda para subir o bajar del autobús. La gente a menudo ofrece permitirle abordar primero y, por lo general, es muy útil, especialmente para cargar sus maletas.

E. INSCRIBA “CUENTOS CREATIVOS”

1. No confrontación: los extranjeros a menudo se sienten frustrados con lo que creen que es una mentira de Tico. Dijo que arreglaría el fregadero pero no aparece; ella no es responsable del jarrón roto; el gato lo hizo, o se acordó un precio, pero más tarde, juran que escuchaste mal. Ésta es una norma cultural en una sociedad sin confrontaciones. Evitan los conflictos a través de la narración.

2. Narración creativa: esto puede ser utilizado con ventaja, especialmente por personas mayores.

a. Mientras toma el auto

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