SENTENCIA DE POR VIDA EN UN CENTRO DE CUIDADOS 

Una vez admitidos en un centro de cuidado de personas mayores, es generalmente de por vida. Un criminal que ha cometido un crimen atroz recibe una sentencia de por vida encerrado fuera de la sociedad, y una persona con demencia que ya no encaja en la sociedad o en la vida familiar también recibe una sentencia de por vida en el encierro.

Los desafíos que enfrenta la familia y la culpa y el dolor emocional que conlleva la necesidad de confinar a su ser querido en un hogar de ancianos son desgarradores. Por lo general, las circunstancias no son propicias para cuidarlos en casa, especialmente en etapas avanzadas. La atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana se vuelve abrumadora, la carga financiera es demasiada, el cuidador es un anciano o la persona con deterioro físico / mental de demencia requiere ayuda profesional. Hoy en día, la mayoría de los jóvenes de la familia deben trabajar, y si el anciano no tiene fondos suficientes para cubrir los gastos, nadie en la familia puede afrontar la carga financiera de cuidarlos y quedarse en casa.

La atención domiciliaria frente a la colocación en un centro no es el tema de este artículo. Se trata del entorno de la institución de cuidado de ancianos donde los ancianos vivirán sus últimos años. Sí, las instalaciones más grandes son instituciones. No importa cuán caras o lujosas parezcan, continúan siguiendo el modelo de hospital psiquiátrico. 

Inicialmente, la primera casa para pobres se construyó en Nueva Inglaterra en 1660, donde se alojaban indigentes, enfermos mentales, huérfanos y ancianos pobres. Este era el destino final de quien envejecía sin familia.

En 1752 los cuáqueros en Filadelfia crearon el primer hospital psiquiátrico, que era algo así como una actualización de la casa del pobre, pero no mucho. Los ancianos «seniles» generalmente terminaban allí.

FDR promulgó la ley de seguridad social en 1936, y para 1940 las personas mayores estaban cobrando beneficios mensuales . Sin embargo, estos beneficios no se aplican a los de las instituciones públicas . Muchas de éstas al no tener financiamiento cerraron y enviaron a los residentes a «Residencias», donde sí calificaron. Finalmente, estos hogares crecieron en tamaño y se institucionalizaron más, asemejándose al modelo de hospital psiquiátrico.

El cuidado de ancianos de hoy es un gran negocio y la mayoría de los lugares exclusivos son propiedad de grandes corporaciones.

Su arquitectura se asemeja a la de hoteles caros y, al igual que el modelo de hospital, tienen habitaciones alineadas en largos pasillos con paredes de colores monótonos. Hay programas de actividades, pero debido al personal limitado, el contacto uno a uno generalmente se limita al cuidado físico. Las puertas están cerradas, generalmente con alarmas para alertar al personal de que alguien está tratando de escapar. Se establecen los tiempos de visita y las leyes estatales de privacidad a menudo impiden que lleguen visitantes no autorizados, y durante COVID, incluso las familias se limitan a ver a sus seres queridos al otro lado de un cristal; algunos usan teléfonos, como en la cárcel .  La enfermera dispensa los medicamentos desde un carrito, la dieta es un menú grupal, las rutinas rara vez varían y algunas reproducen música de fondo de tipo ascensor; nos recuerdan la película Un Vuelo Sobre el Nido del Cuco. Y el costo oscila entre $ 2,000 y, a veces, más de $ 6,000 por mes.

Hay una historia viral de una anciana que decide vivir en un crucero. Hay personal médico a bordo, recibe atención individual de primera clase, la comida es fabulosa, las actividades al estilo de Las Vegas y puede viajar. Bien por ella.

Es responsabilidad de la familia brindar el apoyo emocional del que el residente suele carecer en las instituciones. También deben convertirse en defensores muy proactivos para asegurarse de que su ser querido reciba la atención que supuestamente ofrece la instalación. Trabajé como defensora y, créanme, no siempre se obtiene lo que se paga.

Entonces, ahora que su ser querido está en una institución y usted ya no tiene que preocuparse por atenderlo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, es su responsabilidad asegurarse de que sus últimos años sean de la mejor calidad posible.

Trate de visitarlos con frecuencia y llévelos de excursión cuando sea posible. Lleve pequeños obsequios en cada visita y llámelos por teléfono con regularidad. Incluso si se han olvidado de usted o de sus visitas, recuerde que sus vidas están restringidas al presente, así que haga que esos momentos presentes sean hermosos. 

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